Juul将支付4000万美元和解诉讼:经营方式面临重大改革

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6月29日消息,据华尔街日报报道,美国电子烟制造商JUUL Labs已经解决了北卡罗来纳州提起的诉讼,同意支付4000万美元,并改变一些经营方式。

官方新闻稿称,这笔钱将用于资助“帮助人们戒烟、预防电子烟成瘾和研究电子烟的计划。

北卡罗来纳州总检察长乔什·斯坦 (Josh Stein)于 2019 年 5 月对 Juul 提起诉讼,指控该公司向未成年人营销并淡化了使用尼古丁的危险。这起诉讼是美国州对 Juul 提起的第一起诉讼,声称 Juul Labs 的营销行为违反了北卡罗来纳州的法律。

「多年来,Juul 以其高度上瘾的电子烟瞄准年轻人,包括青少年。」Stein 今天说。「它点燃了火花并在我们的孩子中煽动了电子烟流行病的火焰,你可以在北卡罗来纳州的任何一所高中看到这种流行病。」

Stein称,和解协议将迫使 Juul Labs对其开展业务的方式做出重大改变。但是,作为和解的一部分,Juul 同意的大部分更改已经实施了数月或数年。

Juul 不再在未经第三方年龄验证的情况下使用社交媒体影响者进行广告或在线销售,并且该公司在 FDA 要求取消调味品之前就将其调味产品从市场上撤下了。将使用Juul的健康影响与在其营销材料中使用可燃卷烟的健康影响进行比较已经被 FDA 禁止,旨在吸引 21 岁以下人群的营销也是如此。

和解协议还将在北卡罗来纳州的一所公立大学创建一个公共诉讼文件集。这些文件将于明年公开。总检察长办公室表示,他们将防止这种流行病再次发生。

北卡罗来纳州的诉讼是在州法院提起的,并不属于针对 Juul Labs 和奥驰亚的大规模跨区诉讼 (MDL),后者是Juul 的部分所有者。这一诉讼在旧金山美国地方法院审理的合并诉讼,仍在继续,成千上万的原告排队反对 Juul,包括州、城市、学区和个人。

MDL 案件包括 RICO(Racketeer Influenced and Corrupt Organizations)对 Juul 的一些个人董事的指控。一项针对 Juul 的裁决包括敲诈勒索罪,可能会将欠原告的损失增加三倍,甚至可能迫使该公司破产。

烟草控制小组希望增加 RICO 指控将迫使 Juul 和奥驰亚同意一项大型多州和解协议,类似于 1998 年46 个州总检察长与主要烟草公司之间的总和解协议 (MSA)。作为 MSA 的一部分,烟草制造商同意每年向各州支付数十亿美元以避免进一步的诉讼。

北卡罗来纳州于 2019 年 5 月起诉 Juul Labs,成为美国第一个对这家电子烟制造商提起诉讼的州。在协议中,公司否认有任何不当行为或责任。司法部长说,Juul Labs 将确保其产品在柜台后销售。Juul Labs 还将使用第三方年龄验证系统进行在线销售。该命令还要求 Juul 每年向 1,000 家商店派遣青少年神秘顾客,以检查他们是否向未成年人销售产品。

和解协议还禁止该公司在广告中使用 35 岁以下的模特,并规定不得在学校附近张贴广告。

包括加利福尼亚州、马萨诸塞州和纽约州在内的 13 个州以及哥伦比亚特区也提起了类似的诉讼。在每个案例中,核心主张是 Juul 知道或应该知道,它正在将青少年吸引到含有高含量尼古丁的烟弹上。

「这场胜利将大大有助于防止儿童接触 Juul 产品,防止其化学蒸气进入他们的肺部,并防止其尼古丁中毒和使他们的大脑上瘾。我为我的团队为北卡罗来纳州家庭所做的辛勤工作感到无比自豪,」斯坦说。「我们还没有完成——我们仍然需要扭转由 Juul 的贪婪引起的青少年电子烟流行病的潮流。作为你们的司法部长,我将继续努力防止新一代年轻人对尼古丁上瘾。」

Juul官方回应如下:

这一解决方案与我们正在进行的努力是一致的,我们正在努力重新建立公司及其与利益相关者的关系,因为我们将继续打击未成年人吸烟,并为成年吸烟者提供减少危害的机会。重要的是,我们期待着与司法部长斯坦因和其他制造商合作,在科学和证据的基础上开发潜在的全行业营销实践。此外,我们支持总检察长的愿望,即部署资金,以产生适当的科学,支持北卡罗来纳州的公共卫生干预措施,以减少未成年人使用。

我们寻求通过行动继续赢得信任。例如,在过去两年中,我们在FDA的指导下提前停止了非烟草、非薄荷味产品的销售,并停止了所有大众市场的产品广告。这一解决办法是朝着这一方向迈出的又一步。

现在,Juul 和其他电子烟公司正在等待美国食品和药物管理局关于他们的产品是否可以继续留在市场上的消息。FDA 应该在 9 月初做出决定,但目前尚不清楚它是否会在截止日期前做出决定。

无烟草儿童运动总裁兼首席执行官马修·迈尔斯称赞北卡罗来纳州的和解是积极的一步,但表示现在是 FDA 采取行动的时候了。

他说,只有 FDA 有权禁止销售助长青少年电子烟流行的调味和高尼古丁电子烟。

他在一份声明中表示,允许 Juul 继续销售调味电子烟将是放弃 FDA 的责任。

迈尔斯回应了斯坦因在新闻发布会上所说的话,以及上周在众议院小组委员会听证会上几位民主党人告诉代理 FDA 局长珍妮特伍德科克的话。

伍德科克在听证会上拒绝让该机构实施风味禁令,称无法预先判断这个问题。FDA 正在对来自电子烟、雪茄和其他烟草产品制造商的 650 万份申请进行广泛审查,这些申请旨在将其商品留在市场上。电子烟的每种配方、风味和强度都需要单独申请。

FDA 在评估产品时必须使用公共健康标准。例如,这意味着它将权衡帮助成年人戒烟的物品的潜在益处与年轻人开始使用它的风险。

FDA 表示将优先考虑拥有最大市场份额的公司的申请,这表明 Juul 位居榜首。

蓝洞解读:Juul恐还将继续输掉官司和继续赔偿

北卡的起诉结果证明了美国司法界对Juul的定性,其他州的法院可能会效仿这一判决,依葫芦画瓢,如果Juul全部败诉,赔偿金额可能涉及数亿美金,这还不包括更多的学校和个人起诉。

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